EarthTalk - ¿Es verdad que la gente rica produce más contaminación?

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Published Tuesday, June 21, 2022
by Roddy Scheer & Doug Moss

Estimado  EarthTalk:

?Es verdad que la gente rica produce mas contaminacion y/o emisiones de carbono que los menos afortunados?

George P., Greenwich, CT

En resumen, si. Segun un reporte de Oxfam en 2020, el 10% mas rico de la humanidad fue responsable del 52% de las emisiones de carbono globales entre 1990 y 2015. Durante ese tiempo, solo el 1% de los mas ricos produjo el 15% de emisiones globales, mas del doble de lo que produce la mitad mas pobre de la humanidad. Este fenomeno es conocido como desigualdad de las emisiones de carbono: las naciones y las personas mas ricas emiten cantidades excesivas de gases de efecto invernadero, mientras que las naciones y los individuos mas pobres son quienes mas sufren las consecuencias.

Esto resulta en que la contaminacion afecta a los menos responsables (y menos preparados para combatir sus efectos) mucho mas gravemente que a los mas responsables. En los Estados Unidos, esto es en parte consecuencia del racismo sistematico. Las fabricas y centrales electricas que emiten contaminacion toxica han sido construidas en gran parte cerca de comunidades racializadas y pobres, que generalmente no tienen las herramientas necesarias para enfrentar a las poderosas companias de combustible fosil. El ejemplo mas famoso de este desequilibrio de poder es "Cancer Alley", una region de Louisiana en donde viven mayoritariamente personas negras que se enfrentan al aire de peor calidad de la nacion y que sufren de problemas de salud cronicos como consecuencia.

Los datos de ingresos globales se miden de cerca con los datos de emisiones de carbono: el reporte de The World Inequality Lab de 2022 descubrio que el 10% mas rico de la humanidad gana el 52% de los ingresos mundiales, mientras que la mitad mas pobre de la poblacion gana tan solo el 8,5%. ?Por que la riqueza se relaciona tanto con las emisiones? A nivel individual, es mas probable que las personas con mas riqueza posean autos, viajen por avion o tengan grandes casas que consumen muchisima energia.

Tambien es mas probable que las personas mas ricas inviertan en acciones, una fuente significativa de emisiones que es mas dificil de medir: al darle dinero a una compania, los inversores autorizan tacitamente las practicas comerciales de la misma. Y, como esos inversores esperan un resultado positivo de sus inversiones, las companias rentables suelen evitar posibles riesgos como reorganizar su cadena de suministros para que sea mas ecologica, ya que probablemente no habria un resultado monetario inmediato por hacerlo.

A pesar de que las corporaciones parecen ser enormes e imposibles de cambiar, los individuos tienen el poder para influenciarlas. Si inviertes en la bolsa de valores puedes asegurarte de que las companias en las cuales inviertes dinero no contribuyan a la industria del petroleo ni a la deforestacion, y puedes considerar sacar tus inversiones de aquellas que lo hacen. El sitio web Good with Money es util para comenzar.

Aun asi, la responsabilidad de las emisiones de gases de efecto invernadero cae directamente sobre las companias y los gobiernos, no sobre los individuos. Mientras que muchas empresas han tomado pequenas medidas para reducir la contaminacion, las emisiones totales siguen subiendo y es muy posible que continuen haciendolo hasta que los gobiernos de los paises mas contaminantes como Estados Unidos, China, y la Union Europea, obliguen a las companias a dejar de lado los combustibles fosiles. Hasta entonces, la brecha de ingresos seguira creciendo, y la desigualdad de emisiones crecera junto con ella.

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