EarthTalk - ¿Qué impactos tendrá el levantamiento de las restricciones a la caza de lobos en Yellowstone?

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Published Tuesday, June 7, 2022
by Roddy Scheer & Doug Moss

Estimado EarthTalk

Recientemente se quitaron las restricciones que limitan la caza de lobos en Montana, al norte del Parque Nacional de Yellowstone. ?Esto presenta algun riesgo para la poblacion de lobos que se reintrodujo alli?

J. W., Bend, OR

Cuando mataron al ultimo lobo gris del Parque Nacional de Yellowstone en 1926, tanto los directores del parque como los ganaderos de tierras vecinas se alegraron de que el temible depredador de la zona ya no los podria atormentar. Se culpaba a los lobos de matar al ganado y de sembrar el caos entre las poblaciones de animales mas "tradicionales" como alces y ciervos. Pero algo extrano ocurrio cuando los lobos desaparecieron: la cantidad de alces empezo a aumentar exponencialmente. Basicamente, como el lobo gris ya no estaba para controlar la poblacion de los alces, estos comenzaron a comerse todo lo que encontraban, incluyendo las jovenes plantaciones de sauces, alamos, y otros arboles claves para mantener el balance del ecosistema de Yellowstone.

En los '90, los biologos lograron convencer al gobierno de que estos depredadores eran esenciales para la salud del ecosistema y, como bien se sabe, los lobos grises fueron reintroducidos en Yellowstone. Los resultados fueron maravillosos en cuanto a la recuperacion del ecosistema y de varias especies salvajes que hace un siglo solian ser comunes alli.

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Gray Wolf. Courtesy U.S. Fish and Wildlife Service.

Pero los ganaderos alrededor del parque (Wyoming, Idaho y Montana rodean a Yellowstone) se han mantenido rehacios hacia los lobos, dado que estos tienen una preferencia por la caza de vacas domesticadas fuera del parque porque son presas faciles. Estas situaciones son raras ya que tienen muchisimas opciones salvajes en su hogar dentro de los limites de Yellowstone. Aun asi, los anti-ecologistas y otros criticos conservadores se han unido con los ganaderos para politizar la cuestion de la reintroduccion de los lobos. Sin dudas, hay mucha presion politica de parte de quienes se ganan la vida fuera del parque nacional para levantar todas las restricciones respecto a la caza de lobos que andan sueltos por las tierras estatales.

Por esto, no es ninguna sorpresa que Montana haya quitado las restricciones de caza y que ahora este permitido que los cazadores y tramperos maten hasta dos lobos en las regiones que rodean Yellowstone. Poco antes se hizo algo similar en Idaho, por lo cual los lobos estan recibiendo golpes de todas partes.

Con mas de 15 muertes de lobos este invierno en las tierras de Montana, todavia esta por verse si la flexibilizacion de las restricciones de caza en el estado es realmente una buena idea. Entre 1995 y 1997 se reintrodujeron en Yellowstone 42 lobos grises del oeste de Canada y el norte de Montana; al dia de hoy, en el parque nacional hay 123 lobos esparcidos a traves de 9 manadas distintas. Aunque la poblacion ha crecido favorablemente y se ha mantenido estable durante la ultima decada, el aumento de la caza podria resultar peligroso para la reproduccion de las manadas.

Lamentablemente para los lobos (y para nosotros), persiste la idea falsa de que no se puede mantener una agricultura ganadera exitosa y preservar la integridad ecologica del primer parque nacional de los Estados Unidos al mismo tiempo. Pero la realidad es que es posible, especialmente con convenios de reintegro a los ganaderos cuando raramente tengan perdidas debido a la depredacion de los lobos. Mientras tanto, es probable que los estados hagan que sea cada vez mas facil disparar o atrapar a los lobos que inconscientemente traspasan hacia tierras estatales, y la politica seguira estando detras de todo esto.

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