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EarthTalk - ¿Qué es todo este debate en el último tiempo acerca de la presión permitida en los nuevos cabezales de ducha?

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Roddy Scheer & Doug Moss

Estimado EarthTalk:

¿Qué es todo este debate en el último tiempo acerca de la presión permitida en los nuevos cabezales de ducha?

Bill G., New York, NY

La ducha es un espacio de rejuvenecimiento y relajación para muchos de nosotros, pero también es un gran monopolizador del agua, ya que representa aproximadamente el 17% del uso de agua en un hogar estadounidense promedio. Por supuesto, hoy en día usamos mucha menos agua en nuestras duchas gracias a una ley dictada durante la era Clinton, que establece que los nuevos cabezales de ducha vendidos en Estados Unidos no pueden superar una presión de 9 litros y medio por minuto. Algunos productores de cabezales trataron de eludir estas nuevas restricciones utilizando múltiples boquillas, pero en 2013 el Gobierno revisó la legislación para que el total de agua utilizado en todo el sistema de cada ducha no superara los 9 litros y medio por minuto. 

Durante su presidencia, Donald Trump solía quejarse de la presión del agua en sus duchas. En diciembre de 2020, Trump revirtió la reforma hecha durante la era Obama; esto hizo que el límite de 9 litros y medio por minuto fuera para boquillas individuales, en vez de para el sistema completo. Por lo tanto, un cabezal con tres boquillas tendría un límite de casi 30 litros por minuto.

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PROMO 64J1 Water - Tap Faucet Spigot Drip - iStock - Molina86

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A pesar de que la ley de Trump no tuvo un impacto significativo en el mercado de cabezales de lujo, el vacío legal dio lugar a impactos dañinos para el medioambiente. Los estadounidenses toman aproximadamente 200 millones de duchas cada día. La Alianza por el Rendimiento del Agua (Alliance for Water Efficiency) estimaba que bajo el mandato de Trump, el uso del agua en el país aumentaría unos 600 miles de millones de litros por año. El aumento del uso del agua también resulta en la necesidad de más energía para calentar esa agua, lo cual a su vez aumenta la emisión de gases de efecto invernadero. 

De acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), los hogares que reemplazaron sus cabezales viejos menos eficientes por modelos nuevos han ahorrado alrededor de 10.000 litros de agua al año. Esto equivale al ahorro de 330 kilovatios por hora de electricidad anuales, lo suficiente para proporcionar energía a un hogar entero durante 11 días. El Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC) estima que un hogar estadounidense promedio podría ahorrar US$500 al año en facturas de servicios públicos luego de cambiar a cabezales de ducha de baja presión. La organización estima que la transición que se está dando a nivel nacional hacia los cabezales de menor presión podrían resultar en un ahorro anual de US$2,9 miles de millones en gastos de agua, y US$2,5 miles de millones en costos energéticos.

Utilizar un cabezal de baja presión para ahorrar agua es un gran comienzo, pero si estás buscando más formas de reducir tu impacto ambiental, la EPA tiene algunas sugerencias. En cuanto a aparatos y artefactos del hogar, asegurarse de arreglar las goteras es una forma fácil de ahorrar agua. Por otro lado, cuando uses el lavaplatos o el lavarropas, asegúrate de encenderlos una vez que estén llenos para optimizar el uso de agua y energía que necesitan. Por último, se habla mucho de la jardinería en cuanto a la reducción del uso domiciliario de agua. Si tienes un jardín con césped, se recomienda reemplazarlo por plantas nativas que no necesiten ser regadas en exceso para ahorrar agua. Si no estás listo para despedirte de él, la EPA sugiere mantener el césped entre 5 y 8 cm de altura para asegurarse de que la tierra retenga el agua, disminuyendo así la necesidad de riego frecuente.    

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